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  • Caroline PETRELLUZZI

Comment expliquer le coronavirus et le confinement aux enfants

Mis à jour : mai 5

Comment expliquer à son enfant qu'il ne pourra plus voir ses copains pendant encore plusieurs semaines ? Comment lui faire prendre conscience des risques et précautions à prendre, sans toutefois l'effrayer ?


Parler du coronavirus à son enfant et le rassurer


"Si nous n'expliquons pas à l'enfant ce qui se passe, il se retrouve seule face à ses terreurs internes, parfois bien plus terrifiantes que la réalité" constate la psychologue Muriel Derome, auteure de nombreux ouvrages dont Le courage des lucioles (Ed. Philippe Rey). Il est donc très important de mettre en mot ce qu'il voit et sent car nommer les émotions limite leur impact, tout comme pour nous, adultes.

Ensuite, on le rassure, en lui précisant que les virus - et notamment celui de la grippe - ont toujours existé. Ils peuvent rendre les gens malades, voire en faire mourir certains et si tout le monde a peur, c'est parce que celui-ci est tout nouveau.

Or, on a toujours peur de ce qu'on ne connaît pas. Pour illustrer cette crainte et en faciliter sa compréhension, vous pouvez utiliser l'une de ses expériences du quotidien : "Tu te souviens quand nous sommes partis en bateau lors des dernières vacances, la mer était agitée et tu avais très peur. Tu as mis un gilet de sauvetage et tu es resté à l'intérieur du bateau et ça a été beaucoup mieux. Avec ce virus, c'est pareil ! On s'en méfie, mais au final il suffit de prendre des précautions pour se protéger, ne pas prendre de risque, et ça va passer".


Montrez-lui la vidéo de Robert le Robot


De façon plus ludique, Robert le robot explique, à travers une vidéo, ce qu'est le coronavirus, ce qu'il faut faire pour s'en protéger... Sur un ton adapté aux enfants, la vidéo évoque les gestes barrières, la transmission ou la nécessité du confinement. Simple, claire et ludique, cette vidéo parlera aux petits comme aux plus grands suivant les conseils des personnages Playmobil, puis se laveront les mains pour retourner jouer avec dans leur chambre !



Comment lui expliquer le confinement, et le fait qu'il ne pourra pas voir ses ami(e)s ?


Rester à la maison, ce n'est pas une punition, et toute la famille est concernée, à condition qu'on ne puisse se rendre sur son lieu de travail. Si certains parents privent leurs enfants de sorties lorsqu'ils font des bêtises, cette fois, tout le monde est logé à la même enseigne !

Votre enfant va vite comprendre, que tous ses copains et copines sont eux aussi à la maison et qu'il n'a pas le choix, c'est le président de la République qui l'a ordonné. Dites-lui surtout que c'est pour se protéger que tous les Français restent à la maison ces prochaines semaines. Et puis, c'est aussi l'occasion de se retrouver en famille, avec ses frères et sœurs...



Pour éviter que la psychose ne s'installe 


1 - Ne regardez plus (au cas où vous le faisiez avant) les infos devant les enfants car il vaut mieux limiter au maximum leur exposition aux images liées à l'épidémie du coronavirus, très très anxiogènes (c'est fait pour ça !) et rendez-vous sur des médias sérieux qui traitent l'information de manière à vous en apprendre plus qu'à ne vous faire peur.


2 - Exposez la situation avec vos propres mots et de manière simple pour qu'il comprenne ce qu'est un virus et qu'il y en a toujours eu. Vous pouvez prendre l' exemple de la grippe, un virus qu'il connaît et dont il n'a pas peur.


3- Dernier élément important qui devrait le rassurer : même s'il a entendu que ce virus pouvait toucher les enfants, il s'attaque davantage aux personnes âgées et aux personnes à la santé fragile, et que les enfants sont très surveillés et aussitôt pris en charge. Ils s'en sortent bien.

Aussi, pour éviter de le leur transmettre, car on peut véhiculer le virus sans même le savoir, le Président de la République demande à tous ceux qui sont malades ou ayant été en contact avec des personnes malades, de rester à la maison !



S'il est plus grand ?


Selon l'âge de l'enfant, vous pouvez aussi parler des conséquences économiques dues à l'origine du virus et au fait que de nombreux pays comme la France ont restreint leurs déplacements. Enfin, rassurez-le : la médecine est toujours parvenue à trouver un vaccin pour traiter les virus, simplement quand un nouveau virus apparaît, on a du mal avec le fait de ne pas pouvoir immédiatement lui trouver un traitement et ne plus être dans le contrôle. Ça nous renvoie à la fragilité de la vie que nous avions tendance à oublier.


Profitez-en pour lui expliquer ce qu'est notre "Système Immunitaire" et comment le stimuler.

Faire du sport, mais pas trop, manger de manière équilibrée ( ni trop gras, ni trop sucrée et une bonne dose de fruits et légumes dont ils connaissent par coeur le slogan !)


Ou bien




et bien d'autres...


Que dire s'il nous parle de la mort ?


Que tôt ou tard, la question serait venue sur le tapis...c'est une question que tous les enfants se posent à un certain moment de leur maturité ! quelle que soit leur situation de vie.

Rappelons que l'enfant a surtout une peur terrible de perdre son parent. Leur crainte est donc d'autant plus inquiétante pour eux avec cette épidémie de coronavirus.

Votre enfant a donc peut-être entendu que de nombreuses personnes étaient décédées ces dernières semaines, après avoir été contaminées par le Covid-19. Mais rassurez-le une fois de plus. Il a besoin de comprendre que s'il en entend beaucoup parler autour de lui, c'est surtout pour éviter d'attraper le virus et se protéger, mais que non, vous n'allez pas en mourir.



Le sensibiliser aux consignes sanitaires


Pour faire passer la pilule sur les consignes concernant les bisous et câlins, la psychologue Muriel Derome propose de le faire sous forme de jeu. En commençant par lui dire que les règles du jeu ont changé. "Avant je te disais d'aller embrasser tes grands-parents pour leur dire "bonjour" (d'ailleurs parfois tu n'en avais pas envie), maintenant celui qui gagne, c'est celui qui réussit à toucher le moins de monde pour empêcher le virus de se balader". Prévenez-le aussi qu'en se lavant les mains régulièrement avec du savon ou du gel hydroalcoolique, il marquera encore plus de points face au coronavirus.


Et pour qu'il comprenne bien l'enjeu, encore une fois, Muriel Derome suggère aussi de puiser dans son vécu. "Tu te souviens quand ta sœur était malade et que je n'arrêtais pas de vous dire de ne pas vous faire de bisous et câlins pour éviter que les microbes circulent et qu'elle ne te transmette sa gastro ? Eh bien là c'est pareil". Enfin, pour s'assurer qu'il a bien intégré les consignes, demandez-lui de vous les répéter. Et relativisez : ce ne sont que des enfants, ils sont trop jeunes pour appliquer tout à la lettre !


Continuer de prendre son enfant dans les bras


L'angoisse fragilise physiquement et psychologiquement les enfants et leur besoin de câlins est l'un des plus importants chez les petits. Impossible donc, coronavirus ou pas, d'arrêter de prendre votre enfant dans vos bras. Sauf bien sûr, en cas de risque réel de contamination au sein de votre foyer.

Mais ce que pointe en revanche le coronavirus, c'est l'incertitude du lendemain et l'importance donc de savourer l'instant présent. "Profitons de cette prise de conscience de notre finitude pour revoir nos priorités et savourer encore davantage nos moments en famille" suggère la psychologue. Et, étant donné cette période de tension, autant le faire en se défoulant : jeux ayant trait aux émotions, danse, chant… Bref, tout est bon pour entretenir la joie !



Vous sentez votre enfant inquiet ?


  • Laissez-le parler, mettre en mots ses angoisses.

  • Aidez-le à formuler ses questions et ne lui coupez pas la parole en lui disant tout de suite "mais non, ne t'inquiète pas"

  • Écoutez-le, même si vous n'avez pas de solution

Au final, ce qui compte pour lui n'est pas tant d'être rassuré, il a avant tout besoin d'être entendu, entouré, compris, aimé et de sentir qu'il peut vous confier ses peurs ou angoisses.




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